giovedì 25 giugno 2015

Review - Angus hates Aliens (PS Vita)

Angus hates Aliens è un gioco d’azione a scorrimento orizzontale di impostazione classica con un look anni 80 e delle meccaniche di gioco molto semplici. Angus è un personaggio piuttosto rude dai modi spicci che nutre un odio smisurato nei confronti degli alieni, gli invasori che hanno attaccato in massa la terra. Il solitario ma energico camionista Angus, con la sua canottiera bianca, è riuscito a sfuggire agli alieni e adesso è intenzionato a fargliela pagare cara, armato di un solo coltello (e poi una pistola, un fucile a pompa, una mitraglietta uzi e un lanciafiamme... e qualche altra arma che scoprirete avanzando lungo il gioco).
Ma facciamo un passo indietro, il team Stendec ha rilasciato quello che forse sarà l’ultimo Minis per PlayStation. Il gioco è arrivato in sordina il 9 giugno. Chi sapeva che c'erano ancora sviluppatori là fuori che supportassero questo formato? Il programma Minis è nato su PSP, questo significa che il titolo è compatibile anche per la gloriosa prima portatile di Sony. Noi lo abbiamo provato nella versione PS Vita. Diciamolo subito, Angus odia Aliens è uno di quei giochi che l’utente medio non conosce, ma che se casualmente ha la possibilità di provarlo se ne innamorerà a prima vista. Lo dico con molta sincerità. Angus non eccelle certo nella grafica e nella varietà. Eppure quello che apparentemente potrebbe sembrare un gioco di poco valore, dimostra invece di essere un gioco molto profondo e complesso.


I controlli sono molto solidi. Pensate a un twin-stick shooter, per una console con un unico twin-stick come la PSP. Questo significa che inn una battaglia piena di nemici, quelli provenienti da destra saranno eliminati con il tasto R1, viceversa quelli che provengono das sinistra con L1. L’assenza del secondo analogico significa mancanza di visione a 360 gradi. Occorre come nei vecchi giochi alla Double Dragon collocarsi alla stessa profondità sullo sfondo dei nemici per poterli colpire. Sulla carta i controlli potrebbe sembrare poco pratici, ma ad essere onesti una volta che avrete provato il gioco, diventa una seconda natura. E poi non avrete il tempo di starci a pensare, presi come sarete a respingere l’assalto delle orde nemiche. Tutti gli altri controlli sono ciò che ci si aspetterebbe, dalla schermata dell'inventario con il tasto cerchio, dove è possibile impostare il vostro inventario veloce che è controllato tramite il Dpad e la vostra ricarica manuale dell’arma con il tasto quadrato che mostra il tempo di ricarica il che conferisce quel fattore paura in più quando siete sotto attacco.


I primi minuti di gioco scivolano attraverso una semplice area di introduzione della storia e della area di addestramento. Una volta passato questo, diventa evidente che abbiamo tra le mani un ottimo arcade game da spremere per diverse ore. Forse vi sembrerà poco finché non ci mettete le mani sopra, eppure, tutto quello che dovete fare è proseguire verso destra, uccidendo le orde di zombie e poi gli alieni e i vari insettoni verdi. Ma presto vi accorgerete che Angus è qualcosa di più di un semplice arcade, un gioco con elementi rogue like che lo rendono molto difficile più di quello che uno potrebbe pensare inizialmente. Partendo con solo un coltello da combattimento per alcuni livelli, scoprirete rapidamente una pistola, seguita da un immancabile shotgun. Ed è anche a questo punto che vi sarà stato presentato il vostro primo negozio pieno di munizioni, armi, kit di salute e upgrade. La mia passione per i giochi indie è evidente.


La grafica di Angus hates Aliens è molto semplice, apparentemente potrebbe sembrare poco curata, invece gli sviluppatori hanno fatto un lavoro eccellente confezionando un prodotto raffinato anche dal punto di vista del design. I personaggi sono davvero ben disegnati, splendidi sprite di grosse dimensioni, e anche i nemici sono molto ben fatti. Anche gli sfondi non sono state ignorati, dettagliata e offrono un sacco di variazione all'interno di ogni livello. Il negozio è però un'altra cosa. La sensazione di familiarità è evidente. Sembra di sentirsi a casa nel più tipico dei negozi di un videogames. Anche il sound design in questa gioco è assolutamente brillante.  Ma cosa sta succedendo nel mondo di Angus. Perché tutte queste orde di zombie? Gli alieni in questione hanno trasformato la popolazione locale in non morti, zombie di vario tipo dal quello standard, a quello obeso lento ma resistente e molto pericoloso a causa del suo vomito acido, ai famelici zombie  corridori che ti si lanciano addosso in pochi secondi. È incredibile che da questo punto in gioco, ho perso che la reazione negativa al nome del gioco, il design del protagonista principale e anche la storia. Si tratta di un vero gioiello, e lo dirò di nuovo, non riesco ancora a credere che questo è un PS Minis Avrebbe potuto facilmente essere stato rilasciato come un titolo nativo per PS Vita.


La curva di difficoltà è ben dosata come la presentazione. Ogni area all'interno di ogni livello vi farà affrontare i diversi tipi di zombie che ho menzionato prima, e presto vedere l'importanza di decidere quale upgrade realizzare, o se si deve spendere soldi per l'acquisto di salute o munizioni. C'è sempre la possibilità di raccogliere munizioni dai non-morti caduti, insieme con i soldi che sono molto importanti, ma il suo delicato equilibrio, in modo da fare la scelta bene, perché una volta che si fa, questo è tutto. Il gioco dispone di molti checkpoint, così come di salvataggi auto e manuali. Quindi, se hai speso le monete e passato un punto di controllo, non c'è la possibilità di cambiare idea, a meno che non si carica un precedente salvataggio.


Il gioco offre anche un sistema di archiviazione degli oggetti che aggiunge anche un altro elemento tattico, in quanto si possono portare solo nove elementi, tra cui le armi, le munizioni e i kit per la salute. A volte hai bisogno di memorizzare munizioni e kit medici aggiuntivi e armi, sperando di aver fatto la scelta giusta prima di trovare il prossimo magazzino per rifornirti. In genere, accanto ad ogni negozio è disponibile un magazzino per lo storage degli oggetti personali. Questo elemento da rouge-like rende Angus molto coinvolgente e rigiocabile e aumenta anche il livello di difficoltà. Dopo aver sterminato orde di zombie, i livelli successivi finalmente vi consentiranno di combattere gli alieni cui il titolo del gioco si riferisce, e non solo gli alieni, ma droidi e diversi insetti spaziali. Tutto sommato, questo gioco per me è venuto fuori dal nulla e mi ha portato da uno scettico a un convertito totale..


Conclusioni
Angus hates Aliens sicuramente mi ha davvero colpito e piacevolmente impressionato e dimostra chiaramente che vi è la possibilità di realizzare giochi divertenti senza dover necessariamente sfoggiare una grafia pompata di poligoni e altra roba simile. Nella sua linearità Angus hates Aliens è un gioco coinvolgente e con un buon ritmo. È bello vedere ancora un PS Minis ma credo che il buon Angus potrebbe fare la sua bella figura anche su Playstation 4. Il team Stendec si è rivelato pieno di talento. La versione PS Vita è perfetta e gira senza alcuna esitazione. Il gioco è disponibile sullo Store a un prezzo davvero irrisorio, non lasciatevelo sfuggire.

Giudizio conclusivo – 8,5

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